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#ABCFinanza: come orientarsi nel labirinto degli acronimi bancari europei

Una guida per decifrare gli acronimi bancari dell'Unione Europea

Si sa, il mondo bancario è pieno di acronimi e a volte risulta difficile districarsi fra le varie sigle che sentiamo pronunciare. Avrete certamente sentito già parlare di SEPA, IBAN, SWIFT, BIC: ma cosa indicano, esattamente? Scopriamolo con la nostra guida agli acronimi più usati dalle banche europee, in cui potrete trovare spiegazioni dettagliate sul loro significato.

 

L’IBAN: che cos’è?

Iniziamo da uno degli acronimi più conosciuti, l’IBAN, che sta per International Bank Account Number e rappresenta il codice identificativo univoco assegnato a ogni conto corrente.

A partire dal 2008, l’IBAN ha sostituito ufficialmente le vecchie coordinate bancarie e, da allora, è uno dei pochi sistemi riconosciuti a livello internazionale. Raccoglie in un unico codice alfanumerico tutti i dati necessari riguardanti il proprietario di un conto bancario come il numero di conto, le informazioni bancarie e il codice Paese.

È composto da un massimo di 34 caratteri alfanumerici (in Italia sono 27) e permette di trasferire denaro all’estero in tutta semplicità. I caratteri che lo compongono rappresentano più specificatamente:

  • IT (sigla nazionale ISO), che indica la nazione in cui si trova il conto corrente;
  • CIN EURO (2 numeri), che identifica un codice di sicurezza europeo;
  • CIN (una lettera), che consente di verificare la corretta trascrizione dei successivi 22 caratteri;
  • ABI (5 numeri), che serve a identificare l’istituto bancario presso il quale è aperta l’utenza bancaria;
  • CAB (5 numeri), che identifica in modo più specifico la filiale dell’istituto bancario dove è attivo il conto corrente;
  • conto corrente (12 cifre), che è appunto il numero di conto corrente, preceduto a sinistra da tanti zeri quanti ne sono necessari per arrivare a 12.

In molti Paesi europei, l’IBAN viene generalmente stampato su bancomat e carte di credito. In Italia non è sempre così, ma si può trovare facilmente consultando l’estratto conto o accedendo alla propria banca online.

 

A cosa serve l’IBAN

Con l’IBAN possiamo:

  • inviare bonifici a beneficiari con conti in Italia e all’estero;
  • ricevere accrediti direttamente sul conto, come lo stipendio e la pensione;
  • monitorare e tracciare le operazioni bancarie tra privati, ma anche tra aziende o fra le due categorie.

 

 

Cos’è la SEPA?

Il primo febbraio 2014 l’UE ha introdotto la SEPA, sigla che sta per Single Euro Payments Area. Si tratta di un’area nella quale è possibile effettuare e ricevere pagamenti in euro con modalità standard semplici ed efficaci definite dal Regolamento Europeo 260/2012. La sua introduzione ha permesso di armonizzare e standardizzare i vari sistemi di pagamento in euro verso un conto corrente situato altrove.

Ha inoltre sostituito il vecchio codice CRO (Codice di Riferimento Operazione) con il Transaction Reference Number (TRN)1, che permette di identificare univocamente l’operazione, consentendo quindi di verificare che il bonifico sia stato effettuato realmente.

Appartengono all’area SEPA tutti i Paesi dell’Unione Europea con l’aggiunta di Islanda, Liechtenstein, Norvegia, Svizzera, Andorra, Monaco e San Marino.

 

Tempi e costi dei bonifici SEPA

I pagamenti SEPA sono gratuiti? Dipende dal proprio istituto bancario. Le banche possono infatti addebitare una commissione per i bonifici in euro, a condizione che sia uguale per tutti i Paesi dell’area e che siano trasparenti.

Per quanto riguarda i tempi del bonifico, la legge prevede che venga effettuato dalla banca entro un giorno lavorativo successivo a quello in cui è stato commissionato l’ordine. Le regole dettagliate sono definite da un documento europeo, il Sepa Credit Transfer Scheme Rulebook, che contiene tutte le prassi per il corretto funzionamento del sistema.

Per inviare o ricevere bonifici all’interno dell’Unione Europea (e dell’area SEPA) è sufficiente disporre del codice IBAN. Nel caso in cui però si debba predisporre o ricevere un bonifico bancario internazionale viene richiesto il codice BIC o SWIFT: cos’è e a cosa serve?

 

Cos’è il codice BIC/SWIFT di una banca

L’acronimo BIC sta per Bank Identifier Code ed è un codice che viene assegnato dalla Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication (SWIFT) per identificare un determinato tipo di banca.

È composto da 11 caratteri, che possono essere divisi in quattro blocchi:

  • AAAA: codice identificativo dell’istituto bancario a livello globale;
  • BB: identificativo della nazione (IT nel caso dell’Italia);
  • CC: identificazione della città (il secondo carattere di questa cifra può essere un numero e rappresenta alcune informazioni aggiuntive);
  • DDD: codice del ramo bancario (quando è assente questa sequenza, o è segnalata come XXX, ci si riferisce agli uffici centrali della banca).

A differenza del codice IBAN, che è facilmente recuperabile attraverso il contratto di conto corrente o nel proprio Internet banking, trovare il codice BIC potrebbe non essere un’operazione semplice. Si può in ogni caso consultare il sito della SWIFT, dove è possibile trovare i codici BIC di ogni banca.

 

BIC e SWIFT sono la stessa cosa?

BIC e SWIFT possono essere utilizzati come sinonimi, ma in realtà tra i due acronimi c’è una precisa differenza. Il BIC rappresenta infatti il codice personale assegnato a ogni correntista, mentre l’acronimo SWIFT si riferisce alla società che rilascia il suddetto codice e che controlla i trasferimenti internazionali. In ogni caso, a livello pratico sono esattamente la stessa cosa.

 

A cosa serve il codice BIC/SWIFT

Il codice BIC/SWIFT viene affiancato all’IBAN non solo per effettuare transazioni a livello internazionale, ma anche per indirizzare il denaro verso il giusto canale senza errori. Infatti, se si sbaglia a digitare l’IBAN, e quest’ultimo è sì sbagliato ma esistente, i soldi verranno accreditati sulla base dell’IBAN riportato al momento del pagamento, nonostante nome e cognome del beneficiario non coincidano2. Per questo è stato introdotto un codice personale che identifica univocamente un numero di conto, per tutelare il cliente quando esegue o riceve un bonifico.

Inoltre, il codice BIC è utile per individuare al primo sguardo il Paese di provenienza di un istituto bancario, un’informazione molto utile quando si devono applicare degli oneri o si vuole conoscere il regime di tassazione al quale uniformarsi.

 



1 – IL TRN va richiesto alla banca.
2 – In questo caso la banca non ha alcuna responsabilità per l’errore ed è necessario richiedere la restituzione delle somme versate a colui che ne ha beneficiato.

Scritto da

Jessica è nata e cresciuta in Italia, ha conseguito la laurea triennale in commercio internazionale presso l'Università di Milano per poi trasferirsi in Olanda dove ha ottenuto la laurea specialistica in economia politica internazionale. La sua passione per i viaggi l'ha portata a vivere e lavorare per diverse start-up in giro per il mondo, sempre in ambienti internazionali e multiculturali. Ama scrivere e trascorrere i suoi fine settimana sulle sue amate Dolomiti trentine.

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    Prego proseguire con il tema degli acronimi e del gergo finanziario: cosa significa UCITS, cosa ci dice? Cosa significa TOTAL RETOURN?

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